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Femke betrat meine Praxis nach zwei Stunden Dreharbeiten von Utrecht bis Antwerpen. Sie war müde und verzweifelt. Als Arzt bin ich an etwas gewöhnt, aber ich hatte wirklich Schwierigkeiten, meinem Klienten direkt in die Augen zu sehen. Ihre Haut wurde von Ekzemen verdaut, einschließlich ihres gesamten Gesichts, und ich glaubte ihr, als sie mir sagte, dass sie keinen Quadratmillimeter normale Haut mehr am Körper habe. Sie trug dieses Kreuz seit über einem Jahrzehnt. Es begann nach dem Tod ihres Mannes bei einem Autounfall. Jedes Mal, wenn sie mit einem Allergen in Kontakt kam, dauerte es nur wenige Sekunden, bis eine schwere allergische Attacke aufflammte und ihre Haut bis hin zu Blutungen in etwas verwandelte, das an Sandpapier erinnerte. Auch psychischer Stress könnte einen Angriff auslösen, aber dies war eindeutig kein “maladie imaginaire”. Niemand konnte leugnen, dass diese Haut gebrochen war.

Ich war noch nicht lange aus den Vereinigten Staaten zurück, wo ich von Dr. Ernest Rossi, einem Schüler von Dr. Milton Erickson, dem Mann, der die Hypnotherapie neu erfand und zu dem weiterentwickelte, was wir heute als ericksonische Hypnose bezeichnen, ausgebildet worden war. Ich beschloss, die Femke-Hypnotherapie vorzuschlagen und wandte Rossis Technik an. Zu meiner großen Überraschung erzählte sie mir während der zweiten Sitzung, dass sie sich etwa vierzig Prozent besser fühlte und weniger Schmerzen hatte und ihre Haut bereits etwas mehr Farbe bekam.

Kurz bevor ich mein Büro verließ, sagte sie mir: “Ich habe vergessen, Ihnen etwas zu sagen… In dieser Woche haben sich die Dinge in meinem Leben geändert. Ich gehe anders mit den Menschen um mich herum um, ich kommuniziere klarer, was ich will, und ich ziehe klarere Grenzen”.

Nirgendwo in unserer Sitzung der Hypnotherapie habe ich erwähnt, dass sie durchsetzungsfähiger werden sollte, weder gegenüber ihrem Bewusstsein noch gegenüber ihrem Unbewussten. Ich hatte nicht einmal angedeutet, dass ihre Haut besser werden müsste. Wie ich von Rossi gelernt hatte, hatte ich nur angedeutet, dass ihr Unbewusstes Lösungen für die Fragen finden würde, die Femke für wichtig hielt. Es handelt sich um dieselbe Technik, die Mauro Cozzolino in der wissenschaftlichen Genomforschung eingesetzt hat, auf die wir in diesem Artikel näher eingehen werden.

Bis zur sechsten Sitzung litt Femke nur zehn Prozent im Vergleich zur ersten Sitzung. Gelegentlich erlangte sie bei Kontakt mit Allergenen oder starkem Stress ein Ekzem zurück, aber dann wusste sie, wie sie ihr System beruhigen konnte. Sie erfuhr dies in den nächsten fünf Sitzungen, in denen wir eine kognitive, lösungsorientierte Therapie anwandten.

Erickson’sche Hypnotherapie

Der amerikanische Psychiater Milton H. Erickson – Rossis Lehrer – revolutionierte im letzten Jahrhundert das wissenschaftliche Denken über Hypnose in der Medizin, indem er die klinischen Auswirkungen von Hypnose und Hypnotherapie wissenschaftlich untersuchte.

Der berühmte Hypnotherapeut widerlegte u.a. die These, dass Menschen hypnotisierbar sind oder nicht, indem er zeigte, dass jeder hypnotisierbar ist, wenn man für jeden Patienten die passende Technik wählt. Ericksons “gesammelte Papiere” – veröffentlicht von Dr. Rossi – beschreiben sogar einen Fall, in dem Erickson einen nicht hypnotisierbaren Patienten nach mehr als 260 Stunden in Trance versetzt hat. Ein Beispiel für wissenschaftliche Beharrlichkeit!

Ericksons Erkenntnisse führten zur Entwicklung von Hunderten verschiedener Techniken innerhalb der Hypnotherapie, die von ihm selbst oder seinen zahlreichen Studenten entwickelt wurden.

Auf Bitten von Dr. Jeff Zeig, Direktor der Milton H. Erickson Foundation, und Ericksons Witwe und Kindern gründete ich das Milton H. Erickson Institut in Antwerpen, um die Verbreitung der ericksonischen Hypnotherapie in unserer Region weiter zu fördern (www.erickson.be ).

Als Ärztin, Trainerin und Therapeutin habe ich gelernt, Hunderte von verschiedenen ericksonischen Techniken anzuwenden, eine nach der anderen nützlich für eine bestimmte medizinische Indikation. Hypnose ist kein Hokuspokus und keine Magie. Sie können es mit einer Operation vergleichen. Sie heilen den Patienten nicht, indem Sie ihn aufschneiden. Man heilt sie, indem man die richtige – wissenschaftlich fundierte – Technik anwendet, nachdem man sie aufgeschnitten hat. Hypnose erfordert Geschick und Strategie, weshalb die Milton H. Erickson Foundation empfiehlt, Hypnotherapie nur mit Ärzten oder Psychologen mit Universitätsabschluss durchzuführen, die eine gründliche Ausbildung in Psychotherapie und Hypnotherapie erhalten haben.

Im Fall von Femke sehen wir, dass die Hypnotherapie tatsächlich oft durch einige wenige Sitzungen allgemeiner Psychotherapie ergänzt werden muss. Beide Ausbildungskurse zusätzlich zum medizinischen oder psychologischen Basisdiplom sind oft erforderlich, um dauerhafte Ergebnisse zu garantieren.

Im Fall von Femke habe ich die Technik von Dr. Ernest Rossi angewandt, und nach meiner Erfahrung übertrifft sie alle anderen Techniken für psychosomatische Störungen. Mit der gleichen Technik, die ich in meiner Arztpraxis gesehen habe, wurden Menschen mit jahrelangen chronischen Migräneanfällen von ihren Symptomen befreit, und selbst Patienten mit häufigen Epilepsieanfällen konnten manchmal ihre Medikation senken, während die Zahl der Anfälle von mehreren pro Monat auf kaum einen pro Semester zurückging. Gute Ergebnisse werden auch bei echten somatischen Erkrankungen wie dem Morbus Crohn beschrieben.

Hypnotische Skalierung

Ende der 1990er Jahre entwickelte ich selbst eine neue Technik, das “Hypnotische Scaling”, für typischerweise stressbedingte Erkrankungen. Auf diese Weise können Patienten mit Angst, Phobie, Panik, Anspannung, Depression oder anderen spannungsbedingten Störungen in einer einmaligen langen Sitzung von zwei Stunden lernen, ihr Spannungs- oder Energieniveau auf einer Skala von null bis zehn zu regulieren. In der zweiten Stunde dieser Sitzung lernen sie, die Technik selbst in Form von Selbsthypnose anzuwenden, mit dem Ziel, zu lernen, das Energieniveau zu wählen, auf dem sie sich in jedem schwierigen Moment ihres Lebens befinden möchten.

Auf diese Weise lernen die Studierenden, ihr Energieniveau unter Selbsthypnose kurz vor und während einer Prüfung auf ein Niveau von sieben, acht, neun oder zehn zu bringen und zu halten. Spitzensportler lernen, sich auf eine Zehn zu setzen, kurz bevor sie in den Wettkampf gehen. Arbeitslose helfen sich selbst zu einem Arbeitsplatz, indem sie zum Vorstellungsgespräch in “Spitzenleistung” gehen und hundertprozentig mit ihren eigenen Kompetenzen in Kontakt stehen. Patienten mit Angststörungen oder Depressionen können lernen, den Grad ihrer Angst oder Depression zu beeinflussen. Dies wiederum gibt ihnen ein Gefühl der Kontrolle über ihre Symptome, was wiederum langfristig ihr Selbstvertrauen und damit ihre Genesung verbessert. Auch andere stressbedingte Erkrankungen wie Bluthochdruck oder Bluthochdruck und Schlafstörungen können auf diese Weise behandelt oder unterstützt werden. Der nächste Ausbildungskurs “Hypnotisches Scaling” für (Para-)Mediziner wird Anfang 2015 beginnen.

Krebs durch Hypnose geheilt?

Ob Hypnose Krebs heilen kann, ist eine schwierigere Frage. Es gibt genügend Fälle von Wunderheilungen, die in der Literatur beschrieben und dokumentiert sind. Ich selbst hatte einmal einen Patienten mit einem – nach Angaben seines Klinikers – unheilbaren Tumor im Endstadium, der fast so groß wie ein Fußball war. Ich habe versucht, ihm mit Hypnose zu helfen, und jetzt – zwanzig Jahre später – geht der Mann immer noch gesund um die Welt.

Robert Dilts beschreibt in seinem Interview mit mir, wie er seiner Mutter vor Jahrzehnten half, sich von einem – laut ihrem Arzt – unheilbaren Krebs zu heilen. Sie können sich das vollständige Video-Interview unter http://tinyurl.com/mn6gkbx ansehen.

Eine Reihe von Studien, wie die von David und Herbert Spiegel, die an der Stanford University durchgeführt wurden, zeigten, dass sich die Zahl der Lebensmonate von Frauen mit (damals noch) unheilbarem metastasiertem Brustkrebs nach Hypnose, kombiniert mit einer Gruppentherapie, verdoppelte. Die Kontrollgruppe lebte zwanzig Monate, die Hypnotherapie-Gruppe hatte vierzig Monate mit einer signifikant besseren Lebensqualität. (Wirkung der psychosozialen Behandlung von Patientinnen mit metastasierendem Brustkrebs, The Lancet, 1989)

Besorgniserregend an diesen hoffnungsvollen Berichten ist, dass die Medizin in der Vergangenheit oft sehr ungenaue Krebsdiagnosen stellen konnte und damals kaum Möglichkeiten hatte, genetische Subtypen zu beschreiben.

Eine weitere Sorge ist, dass der berühmte Gynäkologe und Hypnosetherapeut Dr. David Cheek, mit dem ich kurz vor seinem Tod befreundet war, trotz seiner persönlichen Freundschaft mit und Hilfe von Dr. Rossi selbst keine Heilung von Lymphomen erzielen konnte.

Auch war ich trotz meines bedingungslosen Engagements nicht in der Lage, einer Reihe von Patienten, darunter auch Menschen, die mir am Herzen liegen, bei der Heilung von Krebs zu helfen.

Meine persönliche Meinung ist, dass die traditionelle Medizin die bevorzugte Behandlung von Krebs ist und dass Regierungen und Krankenkassen diese Behandlungen hauptsächlich finanzieren sollten. Aber wenn ich selbst an dieser Krankheit leiden würde, würde ich – aber auf eigene Verantwortung und mit eigener Finanzierung – in Hypnose als Ergänzung zu den traditionellen evidenzbasierten Behandlungen investieren. Sie werden verstehen, warum, wenn Sie den zweiten Teil dieses Artikels über die Forschung von Prof. Mauro Cozzolino und Dr. Ernest Rossi lesen.

Ernest Rossi heilt sich selbst

Dr. Rossi ist jetzt um die achtzig Jahre alt und sieht fit und gesund aus. Als ich ihn vor zehn Jahren traf, war ich von Traurigkeit erfüllt: Er stolperte mit Sauerstoffflaschen herum, um sich am Leben zu erhalten, und war halbseitig völlig gelähmt.

Er hatte gerade beschlossen, sich mit seiner Frau und Kollegin Kathryn Rossi am Abend nach einem anstrengenden Umzug in den Ruhestand zurückzuziehen. “Jetzt kann ich das Leben mit ihr genießen”, dachte er. Wenige Stunden später ereilte ihn das Schicksal. Er erlitt einen CVA oder einen Hirnschlag, wurde halbseitig gelähmt und konnte nicht mehr sprechen.

Aus seiner Überzeugung heraus, dass unsere Gehirne die Plastizität haben, um sich zu erholen, traf er die Entscheidung, sich selbst zu heilen. Er erzählte seiner Frau, dass er Klavierunterricht nehmen würde, etwas, das er vorher nicht tun konnte. Er tat dies, um ein Ziel zu haben und seine Neuronen so zu trainieren, dass sie ihre feinmotorischen Fähigkeiten wiedererlangen.

Rossi wusste, dass das Nekrosegewebe des betroffenen Bereichs Substanzen absondert, die Stammzellen dazu anregen, in diese Region zu wandern, um reife Neuronen oder Nervenzellen heranreifen zu lassen.

Bewaffnet mit Selbsthypnose, körperlichem Training und einem Ziel, erholte er sich auf ein Niveau, auf dem man kaum merkt, dass er einst halbtot auf diesem Globus stolperte. Er spielt jetzt Klavier, aber natürlich ist er kein Virtuose geworden. Das war auch nicht sein Ziel.

Ein Jahrzehnt später will er den wissenschaftlichen Nachweis erbringen, dass Hypnose und Selbsthypnose biologisch funktionieren.

Hypnose beeinflusst Genexpression

Durch Dr. Rossi traf ich vor einigen Monaten Professor Mauro Cozzolino, der mir von ihrer bahnbrechenden genetischen Forschung über die Wirkung von Hypnose auf die Genexpression menschlicher DNA und RNA in Leukozyten (weiße Blutkörperchen) erzählte, die zur Veröffentlichung im International Journal of Physical and Social Sciences zugelassen wurde.

Auf meine Bitte hin hat er mir diese Publikation letzte Woche zugesandt. Hier ist also eine Weltneuheit in Psyche & Gehirn!

Cozzolino und Rossi fanden 18 gesunde Freiwillige im Alter zwischen 30 und 50 Jahren, 9 Männer und 9 Frauen, die sich der Hypnose-Technik von Ernest Rossi unterzogen. Kurz vor der Hypnose, 1 Stunde nach der Hypnose und 24 Stunden nach der Hypnose wurde peripheres Blut entnommen, um Veränderungen in der “Erfahrungsgenexpression” in der RNA der weißen Blutkörperchen zu messen.

Die jüngste Entwicklung der Microarray-DNA-Forschung macht dies zum ersten Mal in der Geschichte technisch möglich. Jüngste Forschungen hatten bereits gezeigt, dass Stress gegenüber Entspannung die Genexpression modulieren kann. Es war bereits bekannt, dass Krankheit oder Stress bestimmte pro-inflammatorische Gene aktivieren kann und dass Stressbewältigung bei Frauen mit Brustkrebs diese Genexpression reduzieren kann.

Erfahrungsabhängige Gene

Die DNA enthält den unveränderlichen genetischen Code, den wir von Generation zu Generation weitergeben. Von unserer unveränderlichen DNA macht unser Körper eine Kopie in Form von RNA. Dieses RNA-Molekül wird wiederum verwendet, um spezialisierte Proteine oder Proteine herzustellen, die eine bestimmte Rolle in unserem System spielen. Beispiele sind Hormone und Neurotransmitter, aber es gibt auch viele andere Proteine, die sehr spezifische Informationen enthalten.

Unser Körper kann die Expression bestimmter Gene an- oder abschalten, wenn er das möchte. Die meisten Gene, die an- oder ausgeschaltet werden, werden durch biologische Auslöser gesteuert. Es gibt jedoch eine große Anzahl von Genen, die unter anderem durch unser Verhalten und unsere Gedanken an- oder abgeschaltet werden können. Diese werden als ‘erfahrungsabhängige Gene’ bezeichnet. Cozzolino und Rossi untersuchten diese erfahrungsabhängigen Gene, um herauszufinden, ob es Gene gibt, die durch Hypnose spezifisch an- oder abgeschaltet werden. Rossi hatte jahrelang davon geträumt, zu zeigen, dass Hypnose eine medizinische Wirkung haben kann. Die Zusammenarbeit mit Cozzolinos Labor stellt nun einen ersten Schritt dar!

Eureka: 200 Gene am Werk

Nach einer Stunde hatten sich bereits 46 Gene in ihrer Genexpression verändert, nach einem Tag weitere 154 Gene. So änderte sich die Expression von nicht weniger als 200 Genen im Titel.

Es gibt Hinweise darauf, dass es sich um einen Domino- oder Kaskadeneffekt handelt, wobei die ersten 46 Gene die anderen 154 auslösen. Im Kasten Link können Sie herausfinden, welche 40 psychosozialen Genomfunktionen von den 200 Genen betroffen sind. In der Mehrzahl der Fälle wird die Genexpression schädlicher Reaktionen wie Entzündung oder Zelltod deaktiviert, in anderen Fällen wird die Expression bestimmter Gene tatsächlich aktiviert, zum Beispiel für eine bessere Immunabwehr oder die Heilung von Stammzellen.

Cozzolino und Rossi glauben, dass diese erste Studie nur der Beginn einer neuen Ära ist. Irgendwann wird es möglich sein, genauer zu untersuchen, welchen Beitrag die Hypnose bei der Behandlung aller Arten von Krankheiten, sowohl somatischer als auch psychosozialer Art, leisten kann. Die Hypnose würde der Klarheit halber neben der klassischen Medizin funktionieren, nicht an deren Stelle. Wahrscheinlich sogar noch mehr als Teil und Ergänzung der klassischen Behandlungen.

Ich selbst bin überzeugt, dass wir in Zukunft genetische Subtypen unterscheiden werden und dass wir messen können, bei welchen Subtypen einer bestimmten Krebsstressbewältigung, der Hypnose oder der Selbsthypnose, ein signifikanter Beitrag zur Heilung geleistet werden kann und bei welchen Subtypen nicht.

Im Moment tappen wir diesbezüglich noch im Dunkeln. Deshalb würde ich Hypnose für mich selbst als Ergänzung zur Behandlung einer unheilbaren Krankheit wählen, bis die Wissenschaft klarer definieren und untergliedern kann, was bei wem wirkt. Gleichzeitig teile ich die allgemeine Ansicht, dass Regierungen und Krankenkassen nur “evidenzbasierte” bewährte Behandlungen sowie die Forschung nach neuen Behandlungsmethoden finanzieren sollten.

Schließlich

Hypnose ist ein echter physiologischer Prozess, der Menschen unter bestimmten Umständen eindeutig zur Heilung verhelfen kann.

Die wissenschaftliche Forschung verfügt nun endlich über bessere Instrumente, wie die Microarray-DNA-Forschung und die radiologische Bildgebung, um zu untersuchen, wie Hypnose funktioniert und für wen sie ein nützlicher Teil einer Behandlungsstrategie sein kann oder nicht.

Diese Forschung steht erst am Anfang ihres Entwicklungspotenzials. Daher ist es noch nicht möglich, vorherzusagen, bei welchen Patienten die Hypnose heilen wird. Allerdings kann Hypnose, wenn sie von einem medizinisch ausgebildeten Fachmann durchgeführt wird, keinen Schaden anrichten. Es nützt also nichts, es schadet nichts, solange man sich in guten Händen befindet.

Hypnose ist arbeitsintensiv und erfordert oft mehrere Sitzungen. Sie erfordert sowohl für den Patienten als auch für den Behandler mehr Aufwand als die Einnahme einer Pille. Die Hypnose ersetzt nicht, wie es Quacksalber oft tun, die menschliche Anstrengung, sondern ergänzt sie.

Lesen Sie den vollständigen Artikel (pdf): Kann Hypnose uns genetisch manipulieren?